《大学之路》:细读陪女儿在美国选大学的那些事

2019/3/7 浏览次数:185

工作在东方精英这个大家庭中,我可以说自己所接触的同学中有100%未来的目标,都或多或少和出国留学相关。

但各个家庭对于留学以及国内外大学差距的了解,就大相径庭了。

所以今天文章我们不说标化备考也不谈学习方法,只就西方大学教育为你推荐我最近读到的这本好书。

《大学之路》是一本介绍西方大学教育的书。

 

 

这本书还有一个副标题,我已经在文章开头点到了,那就是“陪女儿在美国选大学”。

这是因为,这本书是作者吴军陪女儿走访过十几所英美顶尖名校后写成的。

 

 

最终吴军老师的女儿也如愿以偿进入了MIT麻省理工学院。

但是这本书的重点并不是讲述每个大学的录取规则。

怎么写申请材料这些具体问题,重点是在讨论西方高等教育这样的宏观问题上。

本书分为上下两册。上册是从宏观角度,介绍了东西方人对于高等教育的认知差异,西方大学的教育理念、管理制度这些内容。下册从比较微观的角度,用类似游记的方式,介绍了十几所欧美顶级名校的具体情况,这本书不算前言后记的话,一共有十四章内容,每章都相对独立。

 

我今天主要就书中关于东西方人对于大学认知的差异这一点进行介绍。

 

一、中西方对大学认知的差异

 

说到中西方人对于大学认知的差异就不得不提到一个我们都曾思考过的一个问题,为什么要上大学?

作者认为,在这个问题上我们和西方人的观点存在着很大的差异。

对于绝大多数亚洲人而言,上大学是进入上层社会的唯一方法,是将来获得体面工作和收入必备可少的手段。

所以只要家庭没有特别大的经济问题,大学肯定是要上的,不仅要上,还要千方百计的上好大学。

但是如果问一个美国或者欧洲人这个问题,为什么要上大学?

 

他们会说,因为他们想从事某些特定的职业。

在西方,如果你想从事像律师、医生、工程师等职业,就必须上大学。

但是并不是所有职业都需要上大学,如果想从事厨师、园艺师、酿酒师这些职业就完全没有必要上大学。

大学教的内容和这些行业所需要的知识完全是两码事。

 

除此,在西方人看来,上大学和社会地位并没有那么强的联系,很多人一辈子不上大学活的也很好,而且社会地位也不低。

简而言之,亚洲人认为,上大学几乎是一个必须选项,一定要上,只有上大学,以后才能有体面的生活。

而西方人认为,上大学只是众多选项中的其中一项,只有想从事某些特定的职业才需要上大学。

 

 

二、存在差异的原因是历史

 

那么中西方的观点为什么会存在这么大的差异呢?

本书作者认为,这是因为中西方大学的历史传统存在着本质的区别。

书中介绍了东西方高等教育的发展历史,先说中国,中国教育的雏形可以追溯到孔子时代,孔子时代的教育教的不是具体的谋生手段而是社会精英应该有的智慧和见识。

 

高等教育不直接传授谋生技能,直到今天还有很多学生都坚持这个理念。

到了隋朝有了科举制度,科举制成了国家选拔人才的主要手段,也是普通人进入上层社会的唯一通道。

也是从这个时候开始,中国的教育开始和考试紧密的结合,长此以往受教育程度开始和社会地位、做官联系在一起,这种观念对国人影响深远。

时至今日,很多中国人还是把考试、升学和获得社会地位联系起来。

从这个角度来看,中国人千方百计的想要读大学,接受高等教育也就不难理解了。

 

 

三、西方不认为上大学是必选项

 

那上大学对于西方人而言为什么不是一个必须选项呢?

我们同样可以去历史中寻找答案。

西方教育的萌芽和中国类似,也是一位智者带着一帮学生,不同的是这位智者由孔子变成了毕达哥拉斯,他是古希腊的数学和哲学家。

现代大学诞生于中世纪,我们今天而言的university,起源于拉丁语,意思是一种包括老师和学生在内的团体。

这种团体直接受到领主保护,有独立管辖权,也就是说,它不受到封建领主和教会的管理,也就能拥有学术自由。

 

一般咱们理解的学术自由,主要包括两个方面,一个是说学者有发表自己学术观点的言论自由,另一个就是学校在管理上不受到行政干涉。

但实际上,西方大学更进一步,拥有的是学术特权。

学术特权起源于神圣罗马帝国的皇帝腓特烈一世,签署的一个法律文件,这个文件的核心内容有四条:

 

第一条,有类似神职人员的自由和豁免权。

 

这条特权一下子把学者和大学生的社会地位提升到了神职人员的水平。

可不要小看这一条,在当时的欧洲,神职人员的社会地位,比贵族都要高一级。

 

第二条,有为了学习目的自由迁徙的权利。

 

这条是今天世界各国发放学生签证,和访问学者签证的理论基础。

没有这一条,我们今天可能就没法出国留学。

 

第三条,有免于学术观点和政见不同而遭受报复的权利。

 

这条,让大学有了真正自由研究的权利。

 

第四条,大学人员有权要求学校和教会进行裁决。

 

而不是被地方法庭裁决。

这一条让大学可以独立于地方的行政管理。

比如在越南战争期间,政府不允许逃兵役的学生入学,但耶鲁和很多大学都拒绝执行,这么做的依据,就是这一条特权。

和中国的大学不一样,接受学术特权的西方大学,里面教的内容大多数都是神学知识、拉丁文写作技巧和自然科学的知识,来这里上大学的学生,一开始想的就不是升官发财。

 

这个传统也一直延续至今,这也是西方人并不是全民都想上大学的思想根源。

 

 

四、做一名终身学习的人

 

以上就是今天介绍的书中一部分观点。

主要介绍中西方关于大学不同的认识以及历史渊源,中国人对于读大学看做必然选项,无论如何也要上。

西方认为大学只是某些职业的的必经之路,不上大学也完全只可以,造成这种认知分歧的原因在于中西方大学发展历程的不同。

 

不过不管你上大学的目的是什么,都要谨记的一点是,大学只是教育的一小部分,做一个终身教育者,教育是一辈子的事,笑到最后的是“终生学习者”。

除了今天介绍的这一观点,本书还就两种不同的办学理念,专才教育和通才教育,以及美国私立大学的管理展开了论述,通读全篇你会对美国私立大学有一个更立体、刚深入的认识。

 

不管你是准留学生,还是面临中考正在选择今后的学业方向,相信都会对你有所启发,《大学之路》这本书,衷心推荐给需要的你。

 

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